Testamento

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¿Qué es un Testamento?

Un testamento es un documento legal que establece cómo deseas distribuir sus pertenencias cuando mueras. Si tienes hijos menores de 18 años, un testamento también te permitirá dictar quién se ocupará de ellos una vez que se hayas ido.

¿Quién necesita un testamento?

Aunque a nadie se le exige tener un testamento, generalmente se recomienda que todos los que tienen algo que dejar de importante valor, incluso artículos pequeños, consideran crear uno.

Algunas razones comunes por las cuales las personas necesitan un testamento son:

  • Asegurarse del futuro de los niños y su bienestar
  • Asegurarse de que la propiedad o los activos financieros estén distribuidos correctamente
  • Dar instrucciones para tu entierro o cremación y ceremonia fúnebre, si hay alguna
  • Dejar últimos mensajes para tus seres queridos
  • Dejar bienes a la caridad

Testamento vs Fideicomiso

Tipos de Testamentos

No todos los testamentos son creados iguales, y es más probable que algunos se pongan de pie en el tribunal que otros.

Testamentaria—O voluntad tradicional. Es un documento formal firmado frente a testigos, a menudo creado con la ayuda de un abogado. Este tipo de testamento es más probable que se mantenga en la corte para que se cumplan tus ultimos deseos.

Testamento Oral– se lo contará a otra persona (generalmente en el lecho de muerte de una persona) pero no se lo incluye por escrito. Si hay confusión o conflicto entre los herederos, es poco probable que este tipo de voluntad se mantenga en el tribunal.

Testamento Ológrafo—un documento escrito que no está firmado frente a testigos. Debido a la posibilidad de fraude o al hecho de que el autor del testamento se vea obligado a completar el documento bajo coacción, estos documentos rara vez se mantienen en el tribunal.

Testamento en vida—a diferencia de los otros tres tipos, un testamento en vida en realidad no tiene nada que ver con la distribución de sus posesiones. En cambio, un testamento en vida es un documento legal creado mientras usted vive que expone sus deseos de atención médica en caso de que se enferme, lesione o incapacite. Un testamento vital, por ejemplo, especificaría si desea o no que se le dé soporte vital.

Creando un testamento

Crear un testamento requiere varios pasos y una consideración cuidadosa:

  • Decide si quieres hacerlo por ti mismo, utilizando un software en línea o solicitando la ayuda de un abogado. Mientras más dinero tengas, más cuidadoso deberías ser. Crear un testamento por tí mismo rara vez es una buena idea.
  • Elije los “beneficiarios” que heredarán tus posesiones.
  • Elije un “ejecutor” que se asegurará de que se cumplan tus deseos y se encargará de organizar la distribución de tus activos.
  • Elija un “tutor” que cuidará de tus hijos.
  • Especifica quién obtiene qué, incluida la división de cuentas de inversión, muebles, bienes inmuebles y cualquier otra cosa que tengas. Se lo más específico posible para evitar la confusión de tus herederos.
  • Adjunta una carta si tienes pensamientos o mensajes finales que deseas entregar a tus seres queridos después de tu muerte.
  • Firma el testamento delante de los testigos. Cada estado tiene diferentes requisitos, pero los testigos deben tener más de 18 años y, en general, no heredar nada de ti para evitar un conflicto de intereses.

Ejecutando un testamento

Después de su muerte, su testamento debe pasar por “sucesión testamentaria”. Este proceso judicial puede tomar de algunos meses a un año, y los pasos específicos requeridos pueden variar de un estado a otro.

En general, el ejecutor de su testamento es responsable de presentar la documentación correspondiente ante la corte de sucesiones en su condado. Una vez que se inicia el proceso de legalización, el ejecutor es responsable de administrar y proteger su patrimonio.

Además de presentar documentación y notificar a las agencias, acreedores y herederos de tu fallecimiento, tu ejecutor debe:

  • Crear un inventario de tus deudas y activos.
  • Pagar a los acreedores, incluida la venta de activos para cumplir con las obligaciones, si es necesario.
  • Vender activos para pagar legados de efectivo descritos en el testamento, si es necesario.
  • Presentar una declaración de impuestos federales dentro de los nueve meses si tu patrimonio está sujeto al impuesto sobre el patrimonio.
  • En 2017, el impuesto sobre sucesiones solo se aplica si el valor de tu patrimonio excede los $ 5,49 millones si eres soltero o $10,98 millones si estabas casado.
  • Presentar una declaración de impuestos sobre patrimonio dentro de los nueve meses si tu estado de residencia lo requiere.
  • Administrar la distribución de los activos restantes después de que todas las deudas e impuestos hayan sido pagados y los procedimientos judiciales hayan concluido.

Datos Curiosos

  • Más del 60% de los estadounidenses no tienen un testamento.
  • El testamento más largo de la historia fue creado por Frederica Evelyn Stilwell Cook y llegó a 1.066 páginas.
  • Los testamentos más cortos jamás registrados tenían solo cuatro palabras: “Todo para mi hijo” y “Todo para mi mujer”.
  • Robert Louis Stevenson dejó la fecha de su cumpleaños, el 13 de noviembre, a su amiga Annie H. Ide, quien a menudo se quejaba de que su cumpleaños era justo en el día de Navidad.

Referencias

http://lawprofessors.typepad.com/trusts_estates_prof/2012/05/ten-fun-facts-about-estate-planning.html

https://www.theguardian.com/money/2015/aug/25/10-strangest-wills-finances-death

http://www.huffingtonpost.com/entry/7-of-the-most-unusual-wills-of-alltime_us_55fb0059e4b0fde8b0cd5bc5

https://www.nolo.com/legal-encyclopedia/how-probate-process-works-information-32438.html

http://www.nolo.com/legal-encyclopedia/probate-faq-29135-2.html

http://money.usnews.com/money/personal-finance/articles/2014/09/19/10-steps-to-writing-a-will

http://www.investopedia.com/articles/pf/08/what-is-a-will.asp

http://www.investopedia.com/terms/l/livingwill.asp

http://www.investopedia.com/terms/o/oral-will.asp

http://www.investopedia.com/terms/h/holographic-will.asp

http://www.investopedia.com/terms/t/testamentary-will.asp

http://www.forbes.com/sites/ashleaebeling/2015/10/22/irs-announces-2016-estate-and-gift-tax-limits-the-10-9-million-tax-break/#7fec8b7e6a7c

https://www.nolo.com/legal-encyclopedia/estate-tax-will-estate-have-29802.html

https://www.rocketlawyer.com/estate-planning-guide/where-to-keep-a-will-or-trust.rl

https://www.rocketlawyer.com/estate-planning-guide.rl

 

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