Economías de Escala

Cuanto más grande, mejor

¿Qué es una economía de escala?

Las economías de escala ocurren cuando existe demanda por comprar algo que cuesta menos. Esto ocurre cuando los bienes o servicios se pueden producir a mayor escala, pero a un costo menor por unidad.

Por ejemplo, una empresa de impresión puede cobrar $1,000 para imprimir 500 folletos ($2 cada uno) y $2,000 para imprimir 2.000 folletos ($1 cada uno). En la cantidad más baja, cada folleto cuesta más, pero en la cantidad más alta el coste de cada folleto es dividido a la mitad.


Las economías de escala son el resultado de la relación inversa entre la cantidad producida y el costo unitario. A medida que aumenta la cantidad producida, el costo unitario disminuye. El costo total de producción consiste en costos fijos y variables. Los costos fijos son costos únicos, como la impresora en el ejemplo anterior. Los costos variables son los costos que aumentan con la producción, como la tinta. A medida que aumenta la producción, el costo fijo se disemina sobre más unidades, disminuyendo el costo unitario de las mercancías.

Idealmente, cuando una empresa crezca y aumente su producción, tendrá una mejor oportunidad de reducir sus costos y obtener un mayor beneficio.

¿Qué origina las economías de escala?

Dos razones principales

  • Especialización-Si las empresas se centran en la especialización, serán más eficientes y reducirán el costo unitario. Un pequeño agricultor, por ejemplo, podría no ser capaz de pagar grandes, máquinas especializadas para la aplicación de plaguicidas en sus campos. Si una granja no puede pagar las máquinas especializadas, tendrán que recurrir a emplear máquinas genéricas que al fin y al cabo no serán tan eficientes en un trabajo dado como una máquina especializada. Debido a que las empresas más grandes pueden especializarse más, pueden disfrutar de las economías de escala.
  • Reducción de los precios de los recursos-Las empresas más grandes a menudo pueden comprar recursos más baratos. Por ejemplo, las empresas que compran grandes cantidades de un producto suelen obtener descuentos del proveedor. Los proveedores están dispuestos a dar descuentos porque están seguros de que venden grandes cantidades a esa empresa.

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Interna y Externa

Las economías de escala internas son exclusivas de la empresa, o causadas dentro de la gestión interna de la empresa, mientras que las economías de escala externas se producen sobre la base de cambios más amplios fuera de la empresa.

Las economías internas de escala se producen cuando una empresa reduce los costos y aumenta la producción.

Las economías de escala externas se producen dentro de una industria y no dentro de una empresa. Por ejemplo, si ocurre una mejora en la tecnología del motor que a su vez reduce el precio de los motores, toda la industria automovilística se beneficiará con costos reducidos en motores en lugar de sólo una empresa específica. Con economías de escala externas, todas las empresas de la industria se beneficiarán.

Deseconomías de escala

Las deseconomías de escala son opuestas a las economías de escala. En lugar de disminuir los costos con el aumento de la producción, las empresas ven el aumento de los costos con el aumento de la producción.

Datos Curiosos:

  • Una empresa conocida por tener una inmejorable economía de escala es Walmart. Puesto que ellos compran bienes en gran cantidad y obligan a los proveedores a aceptar precios bajos, pueden vender sus productos al precio más bajo a los clientes.
  • Apple es un caso muy particular ya que tiene economías y deseconomías de escala. Al comprar sus materiales a granel y a bajo costo, así como por su capacidad para anunciar sus productos, Apple se beneficia de las economías de escala. Con la pérdida de Steve Jobs, sin embargo, Apple puede no ser capaz de continuar su innovación desenfrenada, dando lugar a posibles deseconomías de escala.

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