Costo de Oportunidad

Esto o Aquello

¿Qué es un Costo de Oportunidad?

Un costo de oportunidad es un beneficio o valor de algo que fue dado para adquirir o lograr algo más, el costo de perder una oportunidad.

Cada opción que haces en la vida tiene un costo de oportunidad porque podrías haber estado haciendo otra cosa en su lugar. También puede ser pensado como una contrapartida.

Usos

La estimación del costo de oportunidad puede ser utilizada para tomar varias decisiones financieras. Ya sea calculando el atractivo de una inversión, comprando una casa o determinando la estructura legal de un nuevo negocio, es un método importante para elegir la mejor alternativa.

Fórmula

Costo de Oportunidad = La opción mas lucrativa – La opción escogida

Ejemplos

Por ejemplo, si gastas $30,000 en un automóvil nuevo, perdiste la oportunidad de invertir ese dinero, lo cual a través de varios años pudiese haberte generado una ganancia de miles de dólares.


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Con una tarjeta de crédito, hay un doble costo de oportunidad. Primero, tus ingresos futuros se reducen por el precio de lo que sea que compres; No puedes usar ese dinero para comprar otras cosas. Además, perdiste la oportunidad de ahorrar ese dinero y tenerlo para generar intereses. El dinero que no se ahorró, y pudiese haber estado generando intereses, sería considerado una pérdida, afectando tu presupuesto de gastos en el futuro.

Datos Curiosos:

  • A pesar de que el término “costo de oportunidad” fue inventado por un economista austriaco, la inspiración fue la teoría de Benjamin Franklin sobre “el tiempo es dinero”. En 1746 escribió:

Recuerda que el tiempo es dinero. El que puede ganar diez Chelines al día por su trabajo, y va al extranjero, o se queda ocioso la mitad de ese día, aunque gaste solo seis peniques durante su diversión u ociosidad, no debería considerar que ése fue su único gasto; Él realmente ha gastado además, o más bien tirado, Cinco Chelines.


  • Si hubieras comprando acciones de Apple en vez de en un iPod original ($499), habrías ganado hoy aproximadamente $14,514.

Referencias

  1. http://www.economist.com/blogs/freeexchange/2010/04/opportunity_costs

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